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THE  GHOST  DRESSED IN  WHITE

- by Rodney E.J. Chang



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Juan Magadangdang finalmente encendió el viejo excedente jeep del ejercito de la década de 1940. Él era el cuñado más joven de Federico Espirito quien estaba dentro de la casa. Era 1972 y vivían en Bacarra, un pequeño pueblo en el norte de Ilocos una provincia de Luzón, una isla situada en el extremo norte de la cadena de islas Filipinas.

Cecilia, la esposa embarazada de Federico, sintió que su bolsa de agua estalló en la hora intempestiva de las 2 de la mañana. El hospital más cercano se encontraba en la ciudad de Laoag, a diez millas de distancia.

"Está bien," Old Faithful "está listo en el frente", dijo Juan mientras él se apresuró a regresar a la casa para ayudarle en todo lo posible. El ruido de "MacArthur"  el marco del jeep destartalado y su motor ruidoso - que gritó para un nuevo mofler que no llegaría nunca - ahogó el canto del ejército de grillos que ocuparon su pequeña parcela de tierra de cultivo.

"Muy bien, ya casi estamos listos; Tengo que tomar un par de cosas más y estaremos listos para ir ", dijo Federico. "Juan, ve y busca unas toallas y una manta para tu hermana. Va a ser un viaje frío esta tarde en la noche ". Los lados del jeep estaban abierto a los elementos.

"Date prisa, Cecilia, estamos listos para salir al hospital." La mujer entró a la sala desde dormitorio, donde ella estaba descansando.

"Cuanto antes, mejor. No me siento bien. Las contracciones vienen más rápido", ella lamentaba. Ella no se veía bien, apoyándose recostada de una silla. Tenía una mano suavemente frotando el abdomen hinchado.

Los dos hombres se apresuraron hacia la mujer embarazada para ayudarla.

"Aquí, vamos a apoyar", dijo su esposo. "Juan, aguanta a su hermana desde el otro lado y voy a hacer lo mismo de este lado."

Juntos, los dos hombres ayudaron a Cecilia de la chabola, bajar las escaleras del porche y en el asiento trasero del jeep abierto. Antes de que ella se sentó, Juan colocó un par de toallas en el asiento. Después de doblar y subir al asiento, finalmente, en la parte trasera, la parturienta gimió mientras colocaba sus manos sobre su área del estómago.

"Paciencia, pequeña," suplicó, ya que su abdomen se sometió movimientos ondulantes.

"Juan, ahora dónde está la manta?"

"Oh, perdón." El hermano menor se desmarcaba de nuevo y estaba de vuelta en un santiamén con lo que había olvidado durante la situación estresante. Cuando volvió, él cubrió su hermana con la manta.

"Gracias, hermano." La cubierta gruesa detuvo el pequeño temblor que ya había comenzado.

Afuera estaba oscuro, excepto por la dura haz de las luces del carro. Los dos hombres subieron a los asientos delanteros y el jeep retumbaban por el camino de tierra al frente de su casa. Tenía un montón de baches.

"¡Ay!" Cecilia gritó desde atrás a la vez que el jeep rebotaba hacia arriba y luego se estrelló hacia abajo.

"¡Cuidado!" Ordenó a su marido a Juan quién era el conductor. "Más despacio, por ahora. No te olvides de la frágil condición de tu hermana ".

"No lo he hecho; pero también estoy tratando de llevarnos al hospital tan pronto como sea posible ", respondió Juan. "Tengo que darme prisa; mi hermana está una mala manera. "El conductor siguió negociando con cautela, lo mejor que pudo, alrededor de los agujeros embarradas.

El viaje se hizo más suave, una vez que llegaron a la carretera asfaltada que conducía a la ciudad de Laoag. En el hospital, el personal de la noche esperaba su llegada, ya que Federico había llamado para informarles de que estaban en su camino desde Bacarra.

Fue un largo paseo a lo largo de tramos en su mayoría oscuros de carretera. Sólo de vez en cuando habría algunas luces al pasar velozmente pequeños pueblos. La mayor parte del camino consistía en campo abierto y pastos, todos ocultos por la negrura de la noche, a excepción de las tierras cultivadas y bordeando la selva deshabitada que se ilumina con los rayos, dirigido a la carretera. No había luna esa noche. Los campos de arroz, tabaco y ajo pasó como una bala a 45 M.P.H. como el caballo de trabajo que ha pasado su apogeo retumbó hacia la ciudad. En su mayor parte, los pasajeros sólo vieron la carretera por delante. Aire golpeaba contra sus rostros y cuerpos mientras cabalgaban en el jeep, abierto a los lados.

         Ahora eran las 2:30 am y no había un alma o criatura a la vista. En las casas, todos estaban tranquilos durmiendo.  de vez en cuando hablaba con Juan el de veintiún años de edad para asegurarse de que se mantuvo despierto al volante. Cecilia dejó escapar un gemido ocasional. 

Era una noche clara. Estrellas brillaban en la oscuridad, vacío de cualquier resplandor de la luna. No había otro sonido excepto por el motor ruidoso y la corriente de viento corriendo por el vehículo abierto. La radio hacía tiempo que había dejado de funcionar. Al igual que el mofle, que era un lujo que la familia no podía permitirse el lujo de reemplazar.

A medida que el jeep avanzaba en su camino desesperado al hospital, de repente, a lo lejos, los hombres vieron a una figura solitaria. Mientras conducían más cerca, reconocieron al individuo a ser una mujer con el pelo largo que fue vestida con un vestido largo y blanco. Debido a que ella estaba vestida de blanco, que podían localizarla más lejos en la distancia a lo largo de la recta que ahora estaban conduciendo.

Cuando estuvieron lo suficientemente cerca, vieron a la mujer agitando una mano con los dedos extendidos hacia abajo. Esta era la señal de solicitar un paseo en Filipinas, similar en la solicitud peatonal estadounidense moviendo la mano para un paseo.

"Vamos a recogerla?" Juan en voz alta preguntó Federico, a hacerse oír por encima de la corriente turbulenta. "La pobre mujer está en el medio de la nada y en esta hora intempestiva." Había un asiento vacío en la parte posterior.

"No!" Gritó Cecilia de la parte posterior. Ella también tuvo que gritar a causa de las fuertes ráfagas que corren a través del coche.

"Estoy en el pariendo, en dolor y no quiero sentarme al lado de un desconocido. Especialmente alguien que está de pie en el medio de la nada en medio de la noche.”

"No sólo eso", añadió Federico ", vestido como ella la hace ver como .... un fantasma."

Al oír la palabra fantasma (su cuñado dijo "al-lia", la palabra Ilocano de fantasma. Ellos conversaban en Filipino), la mente de Juan estaba hecha. Lo que parece que la mujer tenía una figura agradable y que estaba buscando una novia. Pero el miedo de los espíritus inquietantes anuló sus deseos carnales. Sin tomar una mirada más cercana a la cara, Juan miró al frente y aceleró por al lado de la mujer, que estaba en medio de la parte derecha de la carretera, agitando la mano a dar una vuelta. Después de que él hizo, él miró en el espejo retrovisor y vio que la figura blanca se desvaneció en la distancia, hasta que una vez más fue tragado por la oscuridad.

"Una mujer, por ahí en la oscuridad, a kilómetros de cualquier pueblo, tan temprano en la mañana, es tan extraño", dijo Federico. Su esposa otra vez empezó a gemir en dolor desde la parte de atrás.

"Espera, cariño, avanzamos a buen ritmo."

Siendo supersticioso, Federico le preocupaba que el fenómeno podría ser un presagio sobre el feto. Sin que su mujer lo vea, él hizo la señal de la cruz. Al ver esto, el propio Juan lo hizo también. Ambos hombres, todavía asustados, se mantuvieron tranquilo, preocupado con sus pensamientos privados.

De repente, el jeep comenzó a desviarse! Juan estaba volviendo loco a causa de lo que ahora se ve en las afueras del parabrisas.

Federico también lo vio y gritó de miedo.

Esa sobresaltó Cecilia en la parte de atrás. El mirar hacia fuera lo que había asustado a los pasajeros delanteros, ella también se unió a su propio grito. Este momento estresante causó al bebé a patear dentro. Su madre gritó a causa del asalto interno repentino y las contracciones sucesivas. Y lo que es un momento de golpear un bache! Arriba fue el jeep. El vehículo da un volantazo antes de golpear la piedra en el camino. Juan luchó duro para mantener el control del vehículo.

¿Qué provocó toda esta conmoción dentro de la cabina?

Allí, incluso después de la sacudida de baches, era la mujer de blanco, sentada en el área del neumático delantero del lado del conductor de la campana!

Su cabello fluía hacia ellos como el jeep continuó con su avance y el movimiento de balanceo. Su cabeza y el rostro vuelto hacia los pasajeros, mirando con severidad a Juan, al parecer decepcionados con el joven por haberla ignorado y haber meramente pasado por su lado. El fantasma luego abrió la boca, revelando los dientes rotos y filosos, dejó escapar un silbido que no podían oír (por la nariz del motor y el viento que brota), comunicándoles que estaba molesta porque no se detuvieron a ofrecerle un paseo.

¡Imagínese si lo hubiesen hecho!

Juan logró recuperar el control del movimiento errático del jeep, justo cuando amenazó con ir en un giro mortal. A pesar de los fuertes giros del jeep, la mujer se balanceaba junto con las fuerzas hacia los lados como si estuviera asegurada a la capota.

Una vez más en el control del jeep, Juan comenzó a frenar y virar hacia el borde de la carretera hasta que jeep se detuvo. El vehículo pasó por encima boquetes y tierra llena de baches, causando Cecilia a gritar de dolor a causa del aluvión de movimientos espasmódicos que conmovieron sus entrañas. ¡Esto resultó ser un viaje difícil para una mujer en trabajo de parto!

Cuando el jeep finalmente paró, el exterior estaba velada por la suciedad que levantó al Juan presionar  los frenos y el derrape a lo largo del borde del camino sin pavimentar de la carretera.

El trío se quedó aterrorizado mirando por el parabrisas ya que la suciedad se aclaró lentamente en el aire. Los tres aún respiraban dura de la carrera frenética, pero se sintieron aliviados cuando la visibilidad de la campana volvió. El fantasma se había ido.

Cecelia permaneció sentada debido a su condición, pero los hombres saltaron, se arrodillaron en la orilla y empezaron a orar al Señor, y luego terminaron haciendo la señal de la cruz. Entonces ellos se apresuraron a llegar lejos de allí. El jeep continuó, yendo tan rápido como pudo al hospital.

La mujer embarazada llegó a tiempo al hospital. Crisis acabada, Cecilia, ahora cómoda en una cama de hospital, miró con orgullo a su hermosa, niña recién nacida. Era el momento de nombrar al niña para el certificado de nacimiento. En la casa, tenían varios nombres en mente, pero aún no había tomado una decisión final. Por alguna extraña razón, el nombre de Flordeliza inexplicablemente procedía tanto de sus bocas. No era un nombre en su lista de posibilidades. Sin embargo, hubo consenso inmediato, lo que llevó al nombre a estar tan en tinta en el documento legal. Así fue como Flordeliza Espirito vino al mundo.

Cuando la niña hermosa había llegado a la edad en la que ella tenía algo que decir en cuanto a cómo se vestía, Flordeliza obstinadamente exigió llevar sólo prendas de color blanco.

Un mes más tarde después de la entrega, Juan conducía el jeep en el mismo camino a la ciudad de Laoag. Tenía que recoger algunos productos agrícolas en la ciudad. En la luz del día, se dio cuenta de lo que había al lado de la carretera aproximadamente en la ubicación en la que se habían encontrado con anterioridad a la aparición. Fue una tarde de sol brillante y se sintió seguro y seguro de sí mismo. Juan se detuvo, se bajó del jeep, y entró en el cementerio rural. El joven se detuvo y miró la primera lápida que estaba más cerca de la carretera.  En la inscripción de la lápida había inscrito en ella, ". Flordeliza Mabalot" Leyó más:

"Edad de 18 años." "Víctima de un choque y fuga ."  

 

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